17 Jun 2019 Story Ecosystems

فوائد محتملة كبيرة من استعادة النظم الإيكولوجية لأشجار سبيكبوم في جنوب أفريقيا

عندما لم يجد الماعز في مزرعته ما يكفي من الطعام، فهذا يعني ان التربة قد تآكلت ودمرت معظم النباتات، وكان على المزارع الجنوب أفريقي بيتر كروغر اتخاذ واحد من أصعب القرارات في حياته. يقول: "لقد عملت دائمًا كمزارع، لكن في تلك اللحظة من عام 2007، كنت أعلم أنني لا أستطيع الاستمرار. لم يكن هناك المزيد من الماء. وكانت مزرعة زاندفلاكت هي آخر مزرعة في وادينا ، وقد جف النهر قبل أن يصل إلى مزرعتي. "

تخلى بيتر على مضض عن تربية الماعز، وشرع في المشاركة برنامج العمل من أجل المياه، وهو جهد حكومي رائد لاستعادة مستجمعات المياه المتدهورة.

على مدار السنوات الثلاث التالية، قام هو وفريق من أكثر من 100 عامل بزراعة 1500 هكتار من مزرعته مع ملايين القطع من شجرة عصارية أصلية، وهي سبيكبوم  (بورتولاريا أفرا)  التي يمكن أن تنمو بشكل جيد حتى في الظروف الجافة.

يقول بيتر كروغر: "لم أندم أبدًا على اتخاذ هذا القرار، لقد أصبحت الأشجار راسخة الآن، وفي الفيضان الكبير هذا العام، نجحنا في الحفاظ على الجريان السطحي للمياه لاختراق التربة ... بدلاً من تعرية تربتنا السطحية في النهر".

في المناطق الجبلية، يمكن أن تنمو أشجار سبيكبوم  حتى على المنحدرات الحادة. فهي تمتص الرطوبة بسرعة ويمكنهم تخزينها لعدة أشهر. ويمكن أن تكون أشجار  سبيكبوم  بمثابة مناطق للرعي واستكشاف الملاذ الأخير للحياة البرية والماشية، حتى عندما ذبلت الأشجار الأخرى بسبب الجفاف.

image
سبيكبوم  (بورتولاريا أفرا)  هي شجرة صغيرة عصارية موطنها منطقة الكاب الشرقية في جنوب إفريقيا. يمكن زراعتها بسهولة، والتي يمكن أن تعيش حتى في الظروف الجافة. تصوير: تيم كريستوفرسن / فلوريان فوسستيتر / الأمم المتحدة للبيئة

 الحاجة إلى تقليل ضغط الماعز على الرعي

سبيكبوم ، التي تمتص ثاني أكسيد الكربون من الجو بشكل أسرع من معظم الأشجار الأخرى في الظروف الجافة، هي الشجرة المهيمنة على النظام البيئي الكبير الذي كان يغطي مساحة تصل إلى 5 ملايين هكتار عبر المناطق الجافة في مدينة الكاب الشرقية، حتى حوالي 200 عام مضت، عندما بدأ الرعي الهائل من الماعز والخراف.

"شجرة سبيكبوم هي عبارة عن مصنع رائع. يمكن أن تقبل الجذر وتنمو ، فقط من أجزاء بسيطة من الأشجار الموجودة. يشرح أنطوني ميلز، عالم البيئة، الذي نشر بإسهاب منشورات بشأن النظام الإيكولوجي شبه الاستوائي لجنوب إفريقيا ، وهو واحد من المناطق الأقل صرامة في البلاد ، ويمكن لشجرة سبيكبوم إصلاح التربة بسرعة لأنه يسقط باستمرار الكثير من الأوراق، مما يساعد على بناء الكربون العضوي في التربة، والمناطق الأحيائية النباتية المعروفة.

ترى حكومة جنوب إفريقيا أن الاستعادة المكثفة تمثل واحدة من الثمار المنخفضة لتحقيق الأهداف الوطنية للمناخ والتنوع البيولوجي وتعترف بأن الاستثمارات الخاصة هي مفتاح الحل. ففي عام 2007 بدأت ما يمكن القول أنه أكبر تجربة بيئية في العالم. يقول كريستو ماريه، مدير إدارة الشؤون البيئية، الذي يدير البرنامج: "لقد درسنا هذا بشكل دقيق، ونعتقد أن هناك فرصًا كبيرة لاستثمارات استعادة النظم الإيكولوجية في جميع أنحاء جنوب إفريقيا".

وتمثل الهدف من ذلك في استعادة مساحة تبلغ أكثر من مليون هكتار، أي ما يقرب من 200 ضعف مساحة مدينة مانهاتن، وتوفير العمل والدخل لآلاف الأشخاص، لعدة سنوات.

image
تصوير: تيم كريستوفرسن / فلوريان فوسستيتر / الأمم المتحدة للبيئة

يمكن أن تتمثل إحدى الخطوات التالية في توسيع عملية الاستعادة في إنشاء أسواق للكربون - حيث تشتري الحكومات أو الشركات أو الأفراد أرصدة الكربون مقابل زراعة النباتات والأشجار - ومزارع المواشي، حيث يمكن إعادة زراعة عدة آلاف هكتار باستخدام شجرة سبيكبوم ، وحيث يمكن دمج الدخل من أرصدة الكربون مع مصادر دخل أخرى.

ويقول بيتر كروغر: "يحب المزارعون النظر إلى السياج، ويرون ما يفعله جارهم". ويضيف قائلاً: "إن وجود العديد من قطع الأراضي النموذجية في المزارع القائمة يعد ضروريا لنشر الكلمة التي مفادها أن التحول إلى مزارع الكربون يمكن أن يؤتي ثماره، سواء لاستعادة الأرض أو لتحقيق عائد لائق من الأرض".

image
في المقدمة، واحدة من 330 قطعة أرض نموذجية لاستعادة أشجار سبيكبوم  عبر مدينة كيب الشرقية. في الخلفية، تعتبر أشجار البرقوق القليلة المتبقية على الأراضي المتدهورة مؤشرا على الوجود السابق لأشجار سبيكبوم  التي يمكن إعادة زرعها. تصوير فلوريان فوستشتيتر / الأمم المتحدة للبيئة

يقول تيم كريستوفرسن ، رئيس شعبة  المياه العذبة والأراضي والمناخ في الأمم المتحدة للبيئة ورئيس الشراكة العالمية لاستعادة الغابات والمناظر الطبيعية: "لقد نفد وقتنا في العمل المتعلق بالمناخ والتنوع البيولوجي، ويجب استكشاف فرص واسعة النطاق مثل استعادة أشجار سبيكبوم  في جنوب إفريقيا".

"نود أن ندعم حكومة جنوب إفريقيا والشركاء الآخرين، مثل ليفينج لاندز وكومونلاند ، لتحقيق إمكانات استعادة أشجار مدينة كيب الشرقية، ونحن ننتقل إلى عقد الأمم المتحدة لاستعادة النظم الإيكولوجية 2021-2030".

يبرز اليوم العالمي لمكافحة التصحر في 17 يونيو، بقيادة اتفاقية الأمم المتحدة لمكافحة التصحر، الحاجة الملحة لاستعادة الأراضي وفوائدها. مع توافر الحوافز المالية الصحيحة، يمكن لاستعادة الأراضي - و "حياد تدهور الأراضي" كخطوة انطلاق نحو التنمية المستدامة الحقيقية القائمة على الأرض بعد عام 2030 - أن تحدث فرقًا كبيرًا في حياة وسبل معيشة ملايين البشر في جميع أنحاء العالم.

لمزيد من المعلومات يرجى التواصل مع: تيم كريستوفرسن