25 Aug 2018 Story الطاقة

تحليل لوائح محطة الفحم الجديدة في الولايات المتحدة يوضح الأخطار المميتة لتلوث الهواء

REUTERS/Wolfgang Rattay

يُظهر تحليل مشروع وضع لوائح جديدة لتنظيم انبعاثات غازات الدفيئة في قطاع توليد الطاقة في الولايات المتحدة يُظهر بوضوح مخاطر تلوث الهواء، حيث يتوقع حدوث 1400 وفاة إضافية سنوياً من التغييرات المقترحة لكيفية عمل محطات توليد الطاقة التي تعمل بالفحم.

وينظر التحليل الذي صدر هذا الأسبوع عن وكالة حماية البيئة الأمريكية، إلى تأثيرات استبدال خطة الطاقة النظيفة - وهي لائحة عام 2015 لخفض انبعاثات الغازات المسببة للاحتباس الحراري من محطات الطاقة بنسبة 32 في المائة بحلول عام 2030 - مع الطاقة النظيفة بأسعار معقولة قاعدة.

وقد سلمت الحكومة الفيدرالية بموجب خطة الطاقة النظيفة، أهداف الولايات بشأن خفض الانبعاثات وشجعت على إغلاق محطات الطاقة التي تعمل بالفحم. وتسمح اللائحة الجديدة للولايات نفسها بوضع أهداف وتشجيع محطات توليد الطاقة الحالية التي تعمل بالفحم لزيادة كفاءتها باعتبارها "أفضل نظام للحد من الانبعاثات".

وسيسمح هذا لمحطات الطاقة التي تعمل بالفحم للعمل لمدة أطول إذا تمكنت من زيادة كفاءتها، مع عدم وجود عبء عليها لمعالجة الملوثات المنبعثة في الهواء بخلاف ثاني أكسيد الكربون. وسيكون للنتيجة النهائية، وفقا لتحليل وكالة حماية البيئة الأمريكية، تأثير سلبي على صحة الإنسان إذا تم تنفيذ اللائحة كما هو منصوص عليه حاليا.

وكتبت وكالة حماية البيئة في تحليلها "بالمقارنة مع معايير الأداء التي تحل محلها ... من المتوقع أن يؤدي تطبيق القاعدة المقترحة إلى زيادة مستوى انبعاثات بعض الملوثات في الغلاف الجوي مما يؤثر سلبا على صحة الإنسان".

وتوفر وكالة حماية البيئة أربعة سيناريوهات لمستقبل قطاع توليد الطاقة في إطار القاعدة الجديدة. ويتوقع نتائج صحية بشرية أسوأ.

ويتمثل السيناريو الأكثر احتمالا في زيادة في معدل الحرارة بنسبة 2 في المائة - وبصورة أساسية كفاءة مصنع في تحويل الفحم إلى الطاقة. وفي ظل هذا السيناريو، يمكن أن يموت ما يصل إلى 1400 شخص بما يعرف بالوفاة المبكرة كل عام بحلول عام 2030. وبالإضافة إلى ذلك، تتوقع وكالة حماية البيئة ما يصل إلى 48000 يوم عمل ضائع، ونفس العدد فيما يتعلق بأيام الغياب في المدارس، وعشرات الآلاف من حالات الإصابة "بالربو المتفاقم". "وأمراض الجهاز التنفسي الأخرى كل عام.

وقالت هيلينا مولين فالديس، رئيسة ائتلاف المناخ والهواء النظيف: "يُعرف تلوث الهواء بـ" القاتل غير المرئي"، ويضيف تحليل وكالة حماية البيئة (EPA) مزيدًا من الثقل إلى هذه السمعة التي تستحقها. "يتسبب تلوث الهواء الداخلي والخارجي في كل عام في آثار صحية وموت مبكر لملايين الأشخاص في جميع أنحاء العالم."

وباء عالمي

تنخفض الوفيات والأمراض الناجمة عن تلوث الهواء بدرجة كبيرة عن انبعاثات الجسيمات الصغيرة التي يبلغ قطرها 2.5 ميكرون أو أقل (PM2.5) ، والتي تأتي من محطات توليد الطاقة التي تعمل بالفحم وأبخرة السيارات وغيرها من المصادر.

وتشير منظمة الصحة العالمية أن التعرض لهذه الأسباب يصل إلى 4.2 مليون حالة وفاة مبكرة في جميع أنحاء العالم سنويا من خلال الإصابة بأمراض القلب والأوعية الدموية والجهاز التنفسي، والسرطانات. وتتجاوز نسبة 80 في المائة من جميع المدن حدود منظمة الصحة العالمية بشأن معايير الهواء النقي.

جاء تحليل وكالة حماية البيئة قبل بضعة أيام من إجراء دراسة جديدة، والتي أظهرت أن تلوث الهواء في الهواء الطلق PM2.5 يقلل من متوسط العمر المتوقع في جميع أنحاء العالم.

ويقول المؤلف الرئيسي جوشوا أبت، وهو أستاذ مساعد في قسم الهندسة المدنية والهندسة المعمارية والبيئية في جامعة كوكرريل: "إن حقيقة أن تلوث الهواء الدقيق للجسيمات هو قاتل عالمي رئيسي هو أمر معروف بالفعل". للتلوث تأثير كبير جدًا على البقاء - بمعدل سنوي تقريبًا على مستوى العالم".

الجسيمات الدقيقة ليست الملوثات الوحيدة من الفحم. ووفقًا لاتحاد العلماء المعنيين، فإن محطات الفحم مسؤولة عن 42٪ من انبعاثات الزئبق في الولايات المتحدة، وهو معدن ثقيل سام يمكن أن يضر بالجهاز العصبي والجهاز الهضمي والمناعي.

كما أنها تنبعث منها ثاني أكسيد الكبريت، الذي يتحول إلى جزيئات صغيرة حمضية يمكن أن تخترق الرئة البشرية وترتبط بالإصابة بالربو والتهاب الشعب الهوائية والضباب الدخاني والأمطار الحمضية. وأطلقت محطات توليد الطاقة بالفحم في الولايات المتحدة أكثر من 3.1 مليون طن من ثاني أكسيد الكبريت في عام 2014.

كما أن أكاسيد النيتروجين هي ملوثات هوائية رئيسية أخرى. مما يؤدي إلى تفاقم الربو مرة أخرى ويجعل الناس أكثر عرضة للأمراض التنفسية مثل الالتهاب الرئوي والأنفلونزا.

وتقول أبحاث وكالة حماية البيئة إن انبعاثات هذه المواد ستنمو جميعًا في إطار الخطة الجديدة، مما يؤدي بدوره إلى التأثيرات الصحية المتوقعة.

وقال الدكتور أندريا باكاريللي، رئيس قسم علوم الصحة البيئية في جامعة كولومبيا، لشبكة سي إن إن التلفزيونية: "لا يوجد شيء اسمه مستوى آمن للتلوث". من الواضح أن تخفيف المعايير يمكن أن يكلف إزهاق الأرواح."

دعم الفحم يدفع الاتجاه العالمي على تلوث الهواء

إن صناعة الفحم في الولايات المتحدة تتراجع دون شك، مدفوعة إلى حد كبير بقوى السوق - بما في ذلك انخفاض أسعار الغاز الطبيعي والرياح والطاقة الشمسية.

وقد أغلق مالكو محطات توليد الطاقة أو أعلنوا عن خطط لإغلاق 270 محطة للفحم منذ عام 2010. وتشير بيانات إدارة معلومات الطاقة إلى أن انبعاثات ثاني أكسيد الكربون الناتجة عن محطات الطاقة التي تعمل بالفحم قد انخفضت إلى النصف تقريبًا منذ عام 2010. وتقول الإدارة إن القدرة على حرق الفحم انخفضت من 310 غيغاواط في عام 2011 إلى 260 غيغاواط بنهاية عام 2017. ومن المتوقع أن يقل 65 غيغاواط بحلول عام 2030.

في حين يتوقع معظم الناس استمرار هذا الاتجاه ، فإن القلق هو أن السماح لمحطات الطاقة التي تعمل بالفحم بمواصلة العمل - حتى في حالة زيادة الكفاءة التي تخفض انبعاثات الغازات المسببة للاحتباس الحراري - سيزيد من تلوث الهواء في وقت تتزايد فيه حركة عالمية للتصدي له.

حملة تنفس الحياة، وهي شبكة عالمية يرأسها ائتلاف المناخ والهواء النظيف، ومنظمة الصحة العالمية، والأمم المتحدة للبيئة، تدير مبادرات هواء أنظف وتغطي 38 مدينة ومنطقة وبلد، وتصل إلى أكثر من 79 مليون مواطن.

وتشجع الحركة سياسات واستثمارات لدعم النقل الأنظف والفعال للطاقة في البيوت وصناعة توليد الطاقة. وهذا هو ما يود الكثيرون رؤيته في الولايات المتحدة.

وقالت الدكتورة منى سرفاتي، مديرة جمعية المجتمع الطبي المعنية بالمناخ والصحة، وهي ائتلاف يضم 21 جمعية طبية تمثل أكثر من نصف مليون طبيب "إن القضاء على تلوث الهواء والطاقة القذرة التي تسببه يمكن أن يكون أحد أعظم الأشياء التي يمكن القيام بها بالنسبة لصحة الأمريكيين."

"إذا وضعنا سياسات قوية لدعم الطاقة النظيفة وجعلها في متناول اليد، فسنشهد تحسين الصحة على الفور من الهواء النظيف، وبيئة أكثر أمانًا، وتجنب الأضرار الصحية الناجمة عن تغير المناخ".